El veganismo

La misión de Food Empowerment Project es ayudar a las personas a comprender cómo sus decisiones alimentarias pueden lograr que el mundo cambie para bien.

¿Por qué hacerse vegano/a? | Cómo comer vegano | ¿Es saludable seguir una dieta vegana? | ¿Qué les sucede a los animales?

¿Qué significa “vegano”?

Una persona vegana es aquella que evita consumir cualquier producto derivado de un animal no humano o de un insecto. Lo anterior incluye a los pollos, los huevos, el pescado, la leche, la langosta y la miel.

Food Empowerment Project (F.E.P.) promueve el veganismo por razones éticas, y nos queremos asegurar de que usted esté plenamente informado/a sobre el significado de esta decisión motivada por la compasión.

Los veganos evitan utilizar el cuero, la lana, la seda y la miel ya que estos productos se extraen bajo el mismo modelo de explotación y crueldad al que se somete a los animales criados para servir de alimento, y su impacto negativo sobre el ambiente es similar. Los veganos también evitan el consumo de productos que contengan ingredientes de origen animal o que fueron probados sobre animales. Asimismo, los veganos se abstienen de participar en espectáculos en los se causa sufrimiento a los animales utilizados para el entretenimiento, tales como los parques marinos o los circos con animales.

El término vegano también se utiliza para diferenciar a los artículos de consumo que únicamente contienen ingredientes de origen vegetal (y que no se han probado en animales) de aquellos que sí contienen ingredientes de origen animal (Por ejemplo: “Este pastel es vegano; no contiene huevos o leche”).

¿Por qué hacerse veganos?

Las personas se hacen veganas por muy distintas razones, sin embargo, desde la perspectiva de F.E.P., la principal razón para convertirse en vegano/a es la compasión por los animales. Los animales son seres sensibles: son criaturas que experimentan un sentido único de su propia existencia, que sienten dolor y placer, y forman lazos con sus semejantes en sistemas de parentesco que valoran profundamente y que lamentan cuando los pierden.

Es evidente que sufren cuando se los confina, se los separa por la fuerza de sus familias y se ejerce control sobre su reproducción, y cuando se los mutila y se los mata en actividades agrícolas de rutina que involucran la participación de animales (Food Empowerment Project explica con gran detalle en nuestro sitio web cuál es el destino de varios animales “de granja”. Abajo encontrará los enlaces bajo el título: “¿Qué les sucede a los animales que son criados para servir de mercancías?”). .

El veganismo también es mejor para los trabajadores agrícolas y para el mundo en el que vivimos. Los trabajos en los mataderos y en las lecherías, por ejemplo, se sitúan constantemente entre los más peligrosos en los Estados Unidos: los animales desesperados a causa del temor o del dolor pueden intentar escapar y causar de paso daño a los trabajadores; las agroindustrias relacionadas con la cría de animales son notorias por su negligente observación de las normas de seguridad y salud; y, claro está, las típicas herramientas de violencia que se utilizan en esta industria conllevan en sí mismas riesgos para los trabajadores (Vea nuestras páginas web sobre Los trabajadores de los mataderos* y Los trabajadores de las granjas de cría intensiva*). La crianza y la matanza de animales también representan un peligro catastrófico para el ambiente (Vea nuestras páginas: Contaminación y Racismo ambiental).

*Food Empowerment Project está plenamente consciente del trato abusivo que sufren los trabajadores hortícolas y también aboga por ellos.

Cómo hacerse vegano/a

La idea básica de ser una persona vegana es adquirir y consumir únicamente aquellos artículos que son 100% de origen vegetal, y evitar todas las actividades que involucran el abuso y la explotación de los animales.

  • Adoptar una dieta vegana saludable no implica solamente eliminar los alimentos de origen animal y seguir consumiendo la dieta que se tenía antes. Se trata más bien de la necesidad de reinventar nuestra dieta de modo que consumamos una amplia variedad de frutas, verduras y productos de origen vegetal. Sabemos que esto no resulta fácil para todo el mundo, en especial para aquellos que viven en zonas que se caracterizan por su acceso limitado a este tipo de alimentos.
  • Cuando se adquieren artículos no alimentarios, tales como ropa, ropa de cama, muebles y productos para el cuidado personal, es importante comprender la composición de dichos artículos. El vendedor o el fabricante a menudo nos pueden ayudar a identificar los materiales ingredientes que componen un artículo, pero tal vez quiera considerar la opción de hacer sus compras en alguna de las cada vez más numerosas tiendas veganas en línea (que ofrecen una gran variedad de zapatos, bolsos, cinturones, cosméticos, suplementos, artículos para el cuidado personal, alimentos y ropa).
    • Los artículos textiles, tales como los suéteres, tapetes o colchones, en general llevan una etiqueta que detalla los materiales que los componen (algunas fibras textiles de origen vegetal y sintético son el acetato, el acrílico, el algodón, el cáñamo, el lino, el modal, el nailon, el rayón y el espándex). Por fortuna es fácil encontrar ropa vegana (la mayoría de las camisetas y de los jeans está hecha de algodón).
    • Los zapatos por lo general también llevan una etiqueta. Muchos incluyen cuero pero a menudo están hechos de materiales de origen vegetal o sintético, como el cáñamo o “materiales hechos por el hombre”.
    • En cuanto al jabón, los humectantes, la crema de afeitar, la pasta de dientes, el desodorante y otros artículos para el cuidado personal, se puede consultar la lista de ingredientes aunque esta pueda resultar confusa ya que muchos de los ingredientes de estos productos tienen nombres químicos. Tal vez sea mejor que busque una etiqueta que indique que el producto es “vegano” o 100% de origen vegetal. Asegúrese siempre de que los productos no hayan sido probados en animales. Póngase en contacto con la compañía si no tiene seguridad al respecto.
    • En lo que respecta a los cosméticos, muchas de las principales marcas comerciales por desgracia no son veganas y utilizan ampliamente varios productos de origen animal, como el carmín (cochinillas maceradas), cera de abejas y otros. En este caso, la mejor opción es encontrar algunos fabricantes que ofrezcan líneas de productos veganos. Para esto, el Internet es, de nuevo, un gran recurso. Tenga en cuenta que la mayoría de las brochas para maquillaje se fabrica con cerdas de ardilla o de otros animales, por lo tanto, asegúrese de adquirir brochas de cerdas sintéticas. (Muchos de los cosméticos que se venden en los Estados Unidos se prueban en animales. La Unión Europea prohibió este tipo de pruebas a partir de 2013).

Lo más importante cuando recién hemos adoptado una dieta vegana es esforzarnos al máximo por eliminar de nuestro carrito de las compras cualquier ingrediente que sea obviamente de origen animal. Con el tiempo se irá sintiendo más cómodo/a con el estilo de vida vegano y aprenderá gradualmente a eliminar también aquellos ingredientes menos obvios.  Si usted no es vegano/a o recién se ha convertido en uno/a, suscríbase ya a nuestro Boletín de la Cadena Alimentaria.

¿Es saludable seguir una dieta vegana?

Sí, una dieta vegana es saludable y adecuada para todo tipo de personas de distintas edades. De hecho; “La posición de la Asociación Dietética Americana es que las dietas vegetarianas –lo que incluye a las dietas totalmente vegetarianas y veganas— que han sido concebidas adecuadamente son saludables, adecuadas desde el punto de vista nutricional, y podrían beneficiar a la salud en la prevención y tratamiento de ciertas enfermedades”. [1]

Si tuviera más preguntas conforme se adapta a una dieta vegana, visite el siguiente sitio: Vegan for Life: Everything You Need to Know to Be Healthy and Fit on a Plant-Based Diet

¿Qué les sucede a los animales que son criados para servir de mercancías?

Animales que se utilizan para extraer sus secreciones reproductivas (“lácteos”):

Animales que se usan para consumir su carne:

Una observación final: Debido a que los consumidores van adquiriendo cada vez mayor consciencia de los horrores de la crianza industrial de animales, esta industria ha recurrido al término “humanitario” para describir el tratamiento al que somete a los animales, y se vale de expresiones como “de pastoreo” y “sin enjaular”. Tales expresiones ocultan más de lo que revelan: no existe nada de “humanitario” en la forma como estos animales viven sus vidas o enfrentan sus muertes.

Explore más este tema en la sección sobre los Mitos sobre el tratamiento humanitario.

[1] Posición de la Asociación Dietética Americana: dietas vegetarianas. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19562864

(English)

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