Pescado Salvaje

En las últimas décadas, la pesca comercial se ha convertido en símbolo de lo que constituye una práctica insostenible. La industria pesquera actúa en función de obtener ganancias a corto plazo y mantiene la expectativa de que los recursos mantendrán sus niveles en el largo plazo. Se apoya en los científicos para ofrecer proyecciones de población y métodos confiables de seguimiento basados en las actuales tasas de captura, tasas reproductivas de las especies y una gran variedad de factores periféricos. Sin embargo, es muy complicado hacer proyecciones de estas tendencias futuras ya que están bajo la influencia de muchas variables fuera del control humano.

Por ejemplo, el reloj anaranjado (Hoplostethus atlanticus) se volvió en muy corto tiempo uno los pescados marinos más buscados. La industria pesquera se propuso suplir la creciente demanda de esta especie. Tras varios años de capturas intensivas, el reloj anaranjado se encuentra ahora al borde de la extinción. Los biólogos marinos no habían descubierto entonces el hecho de que esta especie puede vivir hasta 150 años y no se puede reproducir hasta que haya alcanzado la madurez sexual al cumplir cerca de 30 años. Por lo tanto, era imposible que sus poblaciones se recuperaran.

En la actualidad el mundo es testigo de los efectos devastadores de la inagotable codicia de esta industria, que continúa desestabilizando y explotando todos los océanos del planeta. La insostenibilidad puede definirse como el uso o la recolección de un recurso de tal manera que su abundancia se reduzca dramáticamente o se le ocasione un daño permanente tanto al recurso en sí como a otras entidades que dependen de su estabilidad. Existen dos factores que hacen de la pesca comercial una actividad insostenible: El primero de ellos que se debe tener en cuenta es el volumen de peces capturados.

Un grupo de investigadores de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Panamá y Suecia recopilaron en 2006 el informe más actualizado y completo sobre la pesca comercial en el mundo. Estos investigadores concluyeron que el 29% de las especies de peces capturadas comercialmente se encuentran en la actualidad en una situación de colapso poblacional; es decir, que las poblaciones se encuentran “por lo menos un 90% por debajo de sus niveles máximos de captura históricos”.[1] La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) hizo referencia a otros hallazgos similares en su informe de 2008. En este se afirma que el 80% de las poblaciones salvajes de peces se encuentra explotada al máximo, sobreexplotada, agotada o en recuperación tras haberse agotado.[2] El número de flotas pesqueras ha crecido en todo el mundo hasta el límite de la saturación, incentivadas por los más de 50 mil millones de dólares de subsidios gubernamentales.

El segundo factor que hace insostenible a la pesca comercial tiene que ver con las técnicas y las prácticas más comunes para la captura de los peces.

Las redes de arrastre son redes sumamente largas que se arrastran en las aguas abiertas o sobre el fondo marino. Este proceso resulta en la captura de cualquier criatura que sea incapaz de escapar a través de las pequeñas aberturas. También destruyen las antiguas comunidades coralinas que sirven de hogar a miles de especies de plantas y animales.

En la pesca con palangre se cuelgan miles de anzuelos encebados a extensas líneas que se ubican a varias profundidades y se extienden largas distancias. Se suelen dejar en el agua durante mucho tiempo y en ellas muere una gran cantidad de especies.

Las redes de enmalle son redes grandes, casi invisibles diseñadas para capturar a los peces en aguas abiertas. Tras atravesar parcialmente la red, el pez trata de dar marcha atrás y así queda atrapado al enredarse sus branquias en la red.[3]

Los peces que quedan atrapados en la redes o enganchados a los anzuelos en las labores de pesca experimentan dolor y sufrimiento por largo tiempo. Se esfuerzan incansablemente por liberarse y quedan vulnerables a sus depredadores y a los parásitos. Las redes y las líneas con anzuelos se recogen a gran velocidad lo que causa la ruptura de los ojos y de la vejiga natatoria. La mayoría de los peces muere por asfixia en los minutos subsiguientes tras ser extraídos del agua y arrojados en el barco.

Todos los métodos descritos anteriormente causan la muerte a muchos más animales de los que se tenía como objetivo capturar. A esos animales se les aplica el término de “capturas incidentales”. Como no tienen ningún valor para la industria pesquera, sencillamente se desechan. La FAO calcula que el volumen de capturas incidentales se acerca a los 20 millones de toneladas anuales. Tortugas, aves y mamíferos mueren ahogados tras quedar atrapados en las redes y enganchados a los anzuelos. La pesca industrial es responsable por el drástico declive que han sufrido las poblaciones de muchos de estos animales. Según la organización World Wildlife Fund, las capturas incidentales incluyen cada año a:

  • Más de 300,00 ballenas pequeñas, delfines y marsopas.
  • Más de 250,000 tortugas boba (en peligro de extinción), y de tortugas baula (en peligro crítico de extinción).
  • 300,000 aves marinas, entre las que se encuentran 26 especies en peligro de extinción en la actualidad.
  • Miles de millones de corales, esponjas marinas, estrellas de mar y otros invertebrados. [4]

Referencias:

[1] Retrieved 9/25/09 from http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/11/02/AR2006110200913.html
[2] Retrieved 9/27/09 from http://www.fao.org/fishery/sofia/en
[3] Retrieved 3/2/2013 from http://oceana.org/en/our-work/protect-marine-wildlife/sea-turtles/learn-act/fishing-gear
[4] Retrieved 3/2/2013 from http://worldwildlife.org/threats/bycatch

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