Los peces cultivados

Algunas personas piensan que la acuicultura es una alternativa viable a la pesca comercial y a sus métodos netamente explotadores. La realidad es que la acuicultura amenaza aun más a las poblaciones salvajes de peces y a sus frágiles ecosistemas. Aunque la pesca comercial destruye indiscriminadamente ecosistemas enteros, la acuicultura viene a ser para los océanos lo que la cría industrializada de animales representa para el ambiente terrestre.

La industria acuícola crece a un ritmo mucho mayor que cualquier otro sector de la cría industrializada de animales. Cerca del 50% de todo el pescado capturado para alimento en el mundo proviene de estos sistemas de producción confinada cerca de las costas.[1] La industria acuícola depende cada vez más de la captura de peces salvajes para alimentar a los peces que cultivan para consumo humano. Entre 1992 y 2006 se triplicó el volumen de harina y aceite de pescado utilizados como alimento en la acuicultura.[1] En 2006 se consumieron el 56% y el 87% respectivamente de la producción mundial de harina de pescado y de aceite de pescado en la producción de los alimentos utilizados en la acuicultura. [1]

Todos los años se utilizan de cinco a seis toneladas métricas de “desechos de pescado” para producir alimentos acuícolas. [1] Estos provienen de la captura incidental y se consideran de muy baja calidad para el consumo humano. Ahora que las capturas incidentales han adquirido mayor valor para la industria pesquera, a esta le resultan más lucrativas que antes sus prácticas de captura indiscriminada.

La industria pesquera sabe que su dependencia de la pesca comercial es sumamente insostenible. Está conciente del hecho de que usar pescado salvaje para alimentar a los peces cultivados es sumamente ineficiente. A pesar de ello, la solución que propone es aun más inquietante. En la fabricación de los alimentos acuícolas se utilizan cada vez más proteínas derivadas de granos como la soya y el trigo, así como harinas de carne y pollo originadas en las granjas industriales de animales.[2]

Además de depender de la pesca comercial como fuente adicional de alimentos, la acuicultura también representa una amenaza para la integridad genética de las poblaciones salvajes. Se han hecho cruzamientos de muchas de las especies cultivadas. Tal es el caso de la tilapia GIFT (Tilapia Cultivada Mejorada Genéticamente). Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura:

“Parece inevitable que individuos de una población compuesta (que ha sido modificada adicionalmente mediante el proceso de domesticación) terminarán reintroduciéndose en el ambiente natural habitado por las poblaciones parentales, ya sea por acción deliberada o por fugas. Tales introducciones pueden tener como resultado el colapso genético de las poblaciones salvajes y la pérdida de repositorios de diversidad genética únicos para las especies”.[1]

Referencias:

[1] Retrieved 9/27/09 from http://www.fao.org/fishery/sofia/en

[2] Retrieved 9/28/09 from http://www.crawfordfund.org/assets/files/conference/proceedings/fish_aqua_food.pdf

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