Los patos

En la naturaleza, los patos tienen vidas sumamente activas, no obstante, su tranquilo temperamento nos inspira calma cuando los observamos. Hacen gala de magníficas combinaciones de colores, patrones complejos y un plumaje singular, lo que los coloca entre las criaturas más vistosas del planeta. Su hábitat abarca desde los tranquilos lagos montañosos hasta la vastedad de las aguas oceánicas de todo el mundo.

Las vidas de los patos giran en torno al agua. Su salud, felicidad y bienestar general dependen totalmente de su acceso a las aguas de las que obtienen alimento, en las que se reproducen y crían a sus polluelos. Lo anterior resulta evidente cuando se analiza su anatomía altamente especializada. Su estructura corporal es aerodinámica y sus patas son palmeadas y fuertes, lo que les permite nadar durante horas con un gasto mínimo de energía. Uno de los aspectos fundamentales que les confiere esta eficiencia es su capacidad de mantener la flotación. Utilizan su pico para estimular una glándula sebácea localizada cerca de la cola. Impregnan todas sus plumas superficiales con la secreción aceitosa producida por esa glándula hasta que se forma una barrera impermeable. Bajo las plumas superficiales se encuentra una densa capa de “plumón” que forma una barrera térmica que les ayuda a mantener una temperatura corporal de 104°F (40°C).

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En lo que respecta a su dieta, los patos han desarrollado distintas estrategias evolutivas para repartirse los recursos. A algunas especies de patos se las conoce como “chapoteadotes” y se alimentan principalmente de la vegetación y de los invertebrados adultos que se encuentran cerca de la superficie del agua . Se zambullirán bajo el agua solamente si perciben alguna amenaza. Por el contrario, los patos “zambullidores” se alimentan de plantas acuáticas a poca profundidad y de los invertebrados inmaduros que se esconden en el fondo fangoso de estanques y lagos. La mayoría de los patos complementarán esta dieta con visitas ocasionales a las riberas. A lo largo de los 15 a 20 años que pueden vivir, aprenden cuáles son los alimentos que abundan en las distintas épocas del año y los mejores sitios donde encontrarlos. Su comportamiento está muy sincronizado con los cambios climáticos estacionales y se ajusta a ellos.

La mayoría de los patos son monógamos estacionales. Llegada la primavera, la hembra guía al macho hasta un lugar de anidamiento. En muchas especies, ese lugar es el mismo en el que la hembra emergió del huevo años antes. Los polluelos salen del cascarón tras una incubación de 30 días y a las pocas horas ya son capaces de nadar. Cuando acaba la estación reproductiva, los padres comienzan su migración a lo largo de una ruta específica. En el transcurso de varias semanas, algunas especies volarán miles de millas junto a sus congéneres a velocidades superiores a las 50 mph (80 k/h). Otras especies, como los Muscovy de Centro y Suramérica, no son migratorias.

En las granjas industriales los patos sufren bajo condiciones en las que se ignoran sus necesidades instintivas más fundamentales. El ejemplo más claro de esto es que la única agua a la que tienen acceso fluye a través de bebederos de campana o bebederos de pezón, que consisten en pequeños tubos que dispensan agua gota a gota. Los patos pueden beber agua de esos tubos pero son incapaces de satisfacer su fuerte instinto de sumergir sus plumas en el agua. Debido a que su anatomía y su fisiología están sumamente adaptadas a la vida acuática, los patos sufren una frustración intensa y son más susceptibles de contraer dolorosas infecciones oculares que a la larga los dejan ciegos.

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En la mayoría de las granjas se amontona a miles de patos en grandes cobertizos con iluminación artificial. Los condiciones de hacinamiento y la falta de estimulación inducen a los patos a picotearse y a arrancarse sus propias plumas y las de las aves a su alrededor. En vez de satisfacer al menos sus necesidades instintivas más básicas, la industria avícola opta por cortar o quemar una porción de la parte superior del pico sin el uso de anestésicos. A pesar de su rigidez, el pico es un órgano sensible al dolor y el proceso de cortarlo es angustioso para estas aves.[1] El recorte del pico probablemente provoque un dolor agudo y crónico.[2]

También se ha observado a patos postrados que luchan por enderezarse después de que han sido derribados por otros en los atiborrados corrales. Para estas aves es difícil enderezarse ya que han sido seleccionadas para alcanzar un tamaño anormalmente grande. Los patos postrados a menudo pasan desapercibidos y son pisoteados por otras aves o se mueren de hambre en el transcurso de varios días. Por desgracia, el hacinamiento es una característica constante e inherente de las granjas industriales.

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Los pisos de los cobertizos están cubiertos de una malla fina, de desperdicios o de una combinación de ambos. Bajo tales condiciones, las patas palmeadas de los patos son vulnerables a los desgarros, las escoriaciones y a las llagas debilitantes. Es también común que estas aves contraigan la pododermatitis ulcerativa; una dolorosa infección e inflamación en las patas. Según una investigación realizada en la Universidad de Nebraska, “Las escoriaciones causadas por las superficies ásperas en las que las aves se posan o se paran pueden contribuir a la incidencia de esta enfermedad” y “Es más común encontrar esta infección entre las aves en cautiverio que entre las aves que pastorean libremente”. [3]

A los patos se los alimenta todos los días con un concentrado granulado hecho a base de maíz y soya, lo que contrasta claramente con sus hábitos alimenticios naturales. [4] A los patos de la raza Moullard se los obliga a comer varias veces al día con el fin de que su hígado se agrande para luego utilizarlo en la producción de foie gras. Este proceso involucra la introducción de un largo tubo metálico en el esófago del animal a través del cual se introducen a la fuerza varias libras de una mezcla de granos dentro de la cavidad estomacal. Con el tiempo, el hígado de estas aves llega a enfermarse pues alcanza un tamaño diez veces superior al normal. Llegado ese punto, se vende como un manjar.[5] En muchos casos, el tubo metálico perfora el esófago del animal lo que le causa una muerte lenta y agónica.

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El transporte de los patos hasta los mataderos es un evento sumamente traumático. Antes de subirlos a los camiones deben atraparlos físicamente. Los obreros se distribuyen por todo el cobertizo, agarran a los patos y los meten por la fuerza en las carretas de transporte a la mayor velocidad posible. Durante este proceso, muchos de los patos sufren fracturas en las alas y las patas. Las jaulas se cargan luego en las plataformas de grandes camiones de transporte. El ambiente, los olores y los sonidos desconocidos para las aves, sumados al movimiento, les causan gran estrés durante su transporte.

La legislación vigente permite a los transportistas viajar hasta 28 horas seguidas sin descansos. Estas 28 horas pueden extenderse a 36 con tan solo presentar una solicitud por escrito.[6] Durante todo ese tiempo los patos están privados de agua y alimentos. Muchos de ellos no sobreviven al viaje.

WCuando llegan a los mataderos, las jaulas se descargan y se colocan sobre bandas transportadoras. Los patos se sacan de las jaulas de uno en uno y se los cuelga de las patas en los ganchos de un riel transportador. Sus incesantes graznidos pronto se acallan pues intuyen la proximidad de su muerte. Conforme avanzan hacia un baño de agua electrificado diseñado para aturdirlos antes de dárseles muerte, los patos, colgados de cabeza, luchan por liberarse. Se sabe que algunos patos agitan su cabeza y su cuello al pasar por el agua por lo que no que quedan lo suficientemente aturdidos. En la siguiente estación, unas cuchillas automatizadas les cortan el cuello conforme pasan para que se desangren lentamente hasta morir. Los que no hayan quedado totalmente aturdidos sufrirán una muerte lenta y dolorosa o lograrán evitar las cuchillas automatizadas. Sin embargo, el destino de esos patos es el peor de todos ya que en la siguiente estación se los escalda en agua hirviente para remover las plumas. Los científicos que estudian a las aves de corral confirman que cuando los patos no se desangran hasta morir, pueden recobrar la conciencia antes de ser sumergidos en el tanque de escaldado. En estos casos, los patos son hervidos en vida.[7] Sus plumas se venden a compañías que fabrican almohadas y edredones.

En los Estados Unidos se mata todos los años a cerca de 27 millones de patos por su carne.[8] Los patos, al igual que las demás aves, no están protegidos por la Ley de Bienestar Animal o la Ley Federal del Sacrificio Humanitario de Animales. Se acaba con sus vidas cuando apenas han cumplido las siete semanas de edad sin que jamás hubieran podido volar o tan siquiera tocar el agua. Nunca llegan a buscar sus propios alimentos, acicalarse, tener un compañero o sentir el calor del sol sobre sus cuerpos. Como les sucede a miles de millones de otros animales, se arremete contra sus instintos más fundamentales y se ignora su sufrimiento. Afortunadamente, tenemos un futuro más harmonioso y compasivo al alcance de nuestro control y la adopción de un estilo de vida vegano puede poner fin a dicho sufrimiento.

References:

[1] Gurley, J. (n.d.). Muscovy Duck Care Practices. Retrieved August 01, 2017, from http://animalscience.ucdavis.edu/avian/muscovy1001.htm

[2] Ducks and Geese. Ministry of Agriculture UK, Reference Book 70. 1986.

[3] Friend, M. (1999). Bacterial Diseases (Field Manual of Wildlife Diseases). Wildlife Disease and Zoonotics, 123. Retrieved August 1, 2017, from http://digitalcommons.unl.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1011&context=zoonoticspub

[4] Ferket, P.R., & Davis, G.S. (2007). Feeding Ducks. Retrieved August 01, 2017, from https://www.ces.ncsu.edu/depts/poulsci/tech_manuals/feeding_ducks.html

[5] Baker, G. A., & Zhang, F. (2006). Banning Foie Gras in California. International Food and Agribusiness Management Review , 9(3), 49-55. Retrieved August 1, 2017, from http://ageconsearch.umn.edu/bitstream/8202/1/20061007_9.3.C_Formatteda.pdf

[6] Cornell Law School. LII/Legal Information Institute (n.d.). 49 U.S. Code § 80502 – Transportation of animals. Retrieved August 01, 2017, from https://www.law.cornell.edu/uscode/text/49/80502

[7] Bilgili, S. F., 1999. Recent advances in electrical stunning. Poultry Sci. 78:282-286. citing Fletcher, 1993.

[8] USDA. Poultry Slaughter 2016 Summary. Publication no. ISSN: 2159-7480. N.p.: United States Department of Agriculture, N.p.: United States Department of Agriculture. Retrieved August 1, 2017, from http://usda.mannlib.cornell.edu/usda/current/PoulSlauSu/PoulSlauSu-02-24-2017.pdf

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