Mercados del agricultor

¿Qué prefiere usted? ¿Los ejotes (judías verdes, vainicas) en lata y las fresas congeladas o la calabaza fresca y los caquis (persimon) maduros? ¡La decisión es suya! Usted tiene la opción de hacer sus compras en una gran cadena de supermercados o de apoyar a los agricultores al comprarles directamente en los mercados del agricultor o a través de una suscripción para recibir una “caja CSA” [cajas de frutas y verduras producidas bajo el sistema de agricultura con respaldo comunitario (CSA, por sus siglas en inglés)] con las verduras que estos han producido localmente.

farmer_small2Usted puede pasearse por los mercados del agricultor y ver lo que los productores y otros vendedores ofrecen en sus puestos. A pesar de que los requisitos varían de un mercado a otro, por lo general los mercados del agricultor ofrecen verduras y frutas orgánicas cultivadas por pequeños agricultores a no más de 50 millas (80.5 km) de distancia de donde usted vive. La cercanía de las fincas a los mercados permite a estos agricultores cosechar sus productos en su punto óptimo de madurez y venderlos inmediatamente a los consumidores. La práctica más común es que los agricultores cosechen sus productos aún sin madurar de modo que puedan soportar el largo viaje hasta los estantes de las tiendas de abarrotes sin pudrirse. Los frutos de enredadera y de árbol tienen sabores más intensos que los frutos madurados mediante productos químicos o en contenedores de almacenamiento. Comprarles a los agricultores locales también significa que solo estará comprando productos de temporada que se pueden cultivar localmente. Los productos que normalmente se consiguen fuera de temporada deben transportarse desde lugares con climas distintos o desde el hemisferio opuesto. Entre más corta sea la distancia que los productos locales de temporada deben viajar, menor es la cantidad de combustibles fósiles que se utilizan para transportarlos, lo cual reduce la huella de carbono.

Los mercados del agricultor también hacen posible que los agricultores puedan vender una variedad más amplia de productos a los consumidores con un mayor margen de ganancia. Las grandes tiendas de abarrotes tradicionales venden los mismos productos agrícolas todo el año al margen de lo que se encuentre en temporada. Estos comercios también actúan como intermediarios y acaparan una gran proporción de las ganancias que corresponden a los agricultores. En los mercados del agricultor, los agricultores son quienes deciden cuáles productos ofrecer a los consumidores y perciben la totalidad de las ganancias de sus ventas. Es por esa razón que estos agricultores tienen la capacidad de cultivar y vender una variedad mucho mayor de productos agrícolas frescos de temporada para que usted los disfrute. Visite el sitio Cosecha Local: Mercados del Agricultor* donde encontrará el mercado del agricultor más cerca de usted.

Muchos mercados del agricultor también están tratando de hacerse más accesibles a aquellas familias elegibles para recibir las ayudas del Programa de Asistencia Alimentaria Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) con el fin de satisfacer la gran necesidad de alimentos sanos y frescos que existe en los vecindarios de bajos recursos. Los programas de este tipo que funcionan en el Área de la Bahía de San Francisco y en Michigan ofrecen más dinero para adquirir alimentos por cada dólar aportado por el programa SNAP que sea gastado en un mercado del agricultor. En otros 12 estados se han introducido programas similares en 60 mercados del agricultor, y cada vez son más los mercados del agricultor que aceptan fondos de los programas SNAP. Existe legislación pendiente de aprobarse que concedería un descuento del 50% a quienes reciban ayudas del programa SNAP y adquieran verduras frescas.

farmer_small3Si en su comunidad no hubiera un mercado del agricultor o si usted no tuviera el tiempo para desplazarse hasta uno cada semana, considere la posibilidad de recibir una caja CSA. El modelo CSA representa una colaboración entre el consumidor y el productor. Los consumidores invierten en la finca mediante pagos estacionales o mensuales y a cambio disfrutan de los productos de la cosecha que reciben en cajas en entregas semanales o quincenales. El CSA funciona de manera similar al mercado de valores; es decir, la gente adquiere acciones en la compañía y recibe los dividendos.

En algunos CSA es necesario invertir y pagar por adelantado al inicio de la temporada el valor de los productos que se recibirán durante el año. En otros CSA se pueden pagar las cajas mensualmente. Al igual que cuando se compran acciones de una compañía, usted comparte tanto los éxitos como los fracasos. Si un determinado cultivo fallara, los suscriptores no recibirán ese producto. Sin embargo, los CSA deparan grandes beneficios tanto a los agricultores como a los suscriptores.

Al contar con una base de consumidores garantizada desde el principio de la temporada, los agricultores pueden dedicar sus esfuerzos a sus cultivos sin tener que distraerse en el mercadeo y venta de sus productos. Al invertir en la totalidad de la finca en vez de pagar por solo ciertos productos, los suscriptores ofrecen a los agricultores la posibilidad de producir una beneficiosa variedad de cultivos. Los subsidios gubernamentales al maíz y a la soya, así como la reducida variedad de verduras y frutas que se venden en las tiendas de abarrotes tradicionales, fomentan el monocultivo. El producir solo una pequeña variedad de cultivos tiene un efecto nocivo sobre el ambiente ya que favorece una mayor erosión del suelo y aumenta la susceptibilidad de los cultivos a los insectos y a las enfermedades. Los CSA garantizan a los agricultores el contar con un mercado para una amplia variedad de productos agrícolas, con lo cual evitan los anteriores problemas. Los agricultores tienen la libertad de decidir cuáles cultivos plantar al considerar de forma integral cuáles son las necesidades y capacidades de la finca, en vez de estar sujetos a las demandas del mercado.

Por lo anterior, los CSA ofrecen a los consumidores una maravillosa variedad de productos de temporada. Usted tiene la oportunidad de probar nuevas frutas y verduras sabiendo que tiene una relación directa con la tierra en la que fueron cultivadas. Muchas CSA también ofrecen recetas, en caso de que usted no sepa cuál es la mejor manera de preparar la ocra o el colinabo (rutabaga). Además, ¡muchos agricultores entregarán los productos directamente en la puerta de su casa! Visite el sitio CSA: Cosecha Local* y averigüe cuál es el CSA más cerca de su casa y los distintos tipos de suscripciones y productos que ofrecen.

Los mercados del agricultor y los CSA no solo le permiten a usted contribuir con el ambiente al comprar productos de temporada frescos y orgánicos sino que también invitan a desarrollar una relación reflexiva con los alimentos y a adoptar un estilo de vida vegano de una forma sencilla. Los agricultores dejan de ser trabajadores anónimos y se convierten en las personas en cuyas fincas usted invierte su dinero y con las que puede conversar cada semana. Los alimentos se convierten nuevamente en un don de la tierra en vez de ser meros márgenes de ganancia de una gigantesca cadena de supermercados.

*Tenga en cuenta que aunque en Food Empowerment Project ofrecemos enlaces a las páginas Web de otras organizaciones que promueven productos agrícolas locales y orgánicos o provenientes del comercio justo, eso no significa que avalemos todo el contenido de dichas páginas Web o los fines de tales organizaciones.

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