El trabajo infantil y la esclavitud en la industria del chocolate

El chocolate es un producto derivado del grano del cacao, el cual se cultiva principalmente en las regiones tropicales del África occidental y América Latinx.[1] The cacao bean is more commonly referred to as cocoa, so that is the term that will be used throughout this article. Ghana y Costa de Marfil,[2] dos países del África occidental, suministran más del 70% del cacao que se comercializa en el mundo.[1] El cacao producido por estos dos países se vende a una cantidad diversa de compañías chocolateras; entre ellas, algunas de las compañías más grandes del mundo.[3]

En años recientes varias organizaciones y periodistas han denunciado el uso extendido de la mano de obra infantil, y en algunos casos de la esclavitud, en las plantaciones de cacao del África occidental.[4,5] A partir de entonces, la industria chocolatera se ha vuelto cada vez más hermética y ha puesto trabas no solo a que los reporteros puedan ingresar libremente a las plantaciones en las que aún se comenten violaciones a los derechos humanos sino también a la difusión de esta información al público. En 2004 personas allegadas a la primera dama de Costa de Marfil supuestamente secuestraron y asesinaron a un periodista que cubría la historia de la corrupción gubernamental relacionada con la lucrativa industria del cacao.[6] En 2010 tres periodistas de un diario fueron detenidos por autoridades del gobierno marfileño tras haber publicado un artículo en el que exponían la corrupción del gobierno en relación con la industria del cacao.[7] Las plantaciones del África occidental suministran cacao a compañías internacionales tan grandes como Hershey’s, Mars y Nestlé, lo cual pone en evidencia el vínculo directo entre esta industria y las peores formas de explotación de la mano de obra infantil, el tráfico de seres humanos y la esclavitud.[8]

chocolate_content1Las peores formas de la explotación del trabajo infantil

En África occidental, el cacao es un producto agrícola que se cultiva principalmente para fines de exportación. El 60% de los ingresos por exportaciones en Costa de Marfil proviene de la venta del cacao.[9] Con el crecimiento de la industria chocolatera a través de los años también ha aumentado la demanda de cacao barato. Los productores de cacao ganan en promedio $2 diarios; un ingreso que se encuentra por debajo de la línea de la pobreza.[10] Por esta razón a menudo recurren al uso de la mano de obra infantil a fin de que sus precios se mantengan competitivos.[11]

Los niños del África occidental viven sumidos en una inmensa pobreza y la mayoría de ellos comienza a trabajar a una edad muy temprana para ayudar a sus familias.[12] Algunos niños terminan en las plantaciones de cacao porque necesitan el trabajo y porque los traficantes les dicen que la paga es buena.[8] Otros niños son “vendidos” a los traficantes o a los dueños de las plantaciones por sus propios familiares, quienes desconocen las peligrosas condiciones laborales a las que estarán expuestos los niños y la falta total de facilidades educativas.[13] Los traficantes recurren con frecuencia al secuestro de muchachos jóvenes en pequeños poblados de países vecinos, como Burkina Faso o Mali;[8] dos de los países más pobres del mundo.[14] Una vez que han llegado a las plantaciones de cacao, es posible que estos niños no vean a sus familias durante muchos años o quizás nunca más. La mayoría de los niños que trabajan en las plantaciones de cacao tienen edades comprendidas entre los 12 y los 16 años,[15] aunque los periodistas han visto niños de hasta cinco años de edad trabajando en las plantaciones.[16, 19] El 40% de estos trabajadores infantiles son niñas. Algunas de ellas trabajan en las plantaciones unos pocos meses pero otras permanecen allí hasta alcanzar la edad adulta.[18]

La jornada laboral de un niño se inicia a las seis de la mañana y acaba al anochecer.[18] Algunos de estos niños utilizan motosierras para derribar árboles y aclarar los bosques.[17] Otros niños se suben a los cacaoteros a cortar las mazorcas con un machete. Estos grandes machetes son pesados y peligros, y constituyen la herramienta básica de los niños en los cacaotales.[18] Esto representa una violación de las leyes laborales internacionales y de la Convención de las Naciones Unidas para la eliminación de las peores formas de trabajo infantil.[24, 32] Una vez que han cosechado las mazorcas de cacao, los niños las empacan en grandes sacos que pesan más de 100 libras (45 kg) cuando están llenas y lao arrastran en medio del bosque.[17] Aly Diabate, un antiguo esclavo del cacao, dijo: “Algunos de los sacos eran más grandes que yo. Hacían falta dos personas para colocar el saco sobre mi cabeza. Y si no te apurabas, ellos te golpeaban”.[4]Para extraer los granos de cacao, los niños sostienen las grandes mazorcas en una mano, mientras que con la otra las rajan con un golpe de machete y terminan de abrirlas con la punta del instrumento.[18] Con cada golpe del machete estos niños corren el riesgo de cortarse sus dedos o la mano. La mayoría de estos niños tiene cicatrices en las manos, los brazos, las piernas o los hombros causadas por accidentes con el machete.[16, 19] Además de los peligros que conlleva el uso del machete, estos niños también estén expuestos a los productos agroquímicos que se utilizan en las plantaciones de cacao del África occidental.[18] Las zonas tropicales, como Ghana y Costa de Marfil, albergan altas poblaciones de insectos y se opta por rociar las mazorcas con grandes cantidades de agroquímicos industriales. En Ghana los niños de hasta 10 años de edad fumigan las mazorcas con estos compuestos tóxicos sin usar equipo de protección.[17]

Es común que los dueños de las plantaciones alimenten a estos niños con los alimentos más baratos que puedan comprar, como pasta de maíz y bananos.[20] En algunos casos, los niños duermen sobre planchas de madera en pequeñas edificaciones carentes de ventanas, agua potable o servicios sanitarios.[21]

El 10% de los niños que trabajan en las plantaciones de cacao en Ghana y el 40% en Costa de Marfil no puede asiste a la escuela,[2] lo cual es una violación de las normas de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en relación con el trabajo infantil.[18]Privar a estos niños del acceso a la educación tiene muchas consecuencias que afectan sus vidas en el corto y el largo plazo. Si no reciben una educación, los niños de las plantaciones de cacao tienen poca esperanza de romper el ciclo de la pobreza.

Hasta la fecha se ha logrado relativamente poco para reducir y eliminar la explotación de la mano de obra infantil y la esclavitud en la industria del cacao en el África occidental. La industria del cacao ha aceptado como mínimo esforzarse para eliminar lo que la OIT llama “las peores formas de trabajo infantil”.[23] Estas se definen como aquellas prácticas que “puedan dañar la salud, la seguridad o la integridad moral de los niños” e incluyen el uso de “herramientas peligrosas” y cualquier trabajo que “interfiera con la educación”.[26] Cerca de 1.8 millones de niños que trabajan en las plantaciones de cacao de Costa de Marfil y Ghana pueden ser víctimas de las peores formas de trabajo infantil.[2]

La esclavitud 

En años recientes algunos investigadores han documentado casos de niños que fueron retenidos contra su voluntad y obligados a trabajar sin remuneración en las plantaciones de cacao de África occidental.[3, 5] Según Abby Mill, directora de campañas de la organización International Labor Rights Forum, “Todas las investigaciones realizadas en [África occidental] revelan la existencia del tráfico de seres humanos; especialmente en Costa de Marfil”. Aunque el término “esclavitud” puede enmarcarse dentro de una variedad de contextos históricos, la esclavitud practicada en la industria del cacao implica violaciones a los derechos humanos fundamentales semejantes a las que se cometen con otras formas de esclavitud en el mundo

chocolate_content3Existen casos que a menudo involucran actos de violencia física, como la flagelación por trabajar muy despacio o intentar escapar. Los periodistas también han documentado casos en los que se encerró a niños y adultos durante la noche para evitar que escaparan. Aly Diabate, quien sufrió la esclavitud les dijo a los periodistas: “Las palizas formaban parte de mi vida. Vi a otros que trataron de escapar. Cuando lo intentaron les dieron una buena tunda”.[21] Drissa, un esclavo del cacao recientemente liberado que jamás había siquiera probado el chocolate, sufrió una experiencia similar, y cuando le preguntaron lo que le diría a las personas que comen chocolate producido con mano de obra esclava, él respondió que la gente disfruta de algo que a él le causó sufrimiento producir, y añadió: “Cuando la gente come chocolate, está comiendo mi propia carne”.[22]

¿Es posible producir chocolate sin mano de obra esclava? 

A pesar de su responsabilidad por contribuir a la explotación de la mano de obra infantil, la esclavitud y el tráfico de seres humanos, la industria del chocolate no ha dado pasos significativos para solucionar el problema. Las compañías chocolateras manejan una industria que genera $60 mil millones,[27] y está en su poder acabar con las prácticas del trabajo infantil y esclavo, para lo cual solo tienen que pagarles a los productores de cacao una tarifa justa por su producto.

También se han hecho llamados a la industria del chocolate para que desarrolle y financie programas dirigidos a rescatar y rehabilitar a los niños que han sido vendidos a las plantaciones de cacao.[26] Hasta la fecha, la industria del chocolate ha hecho poco por acabar con el trabajo infantil o ayudar a los supervivientes de esta actividad. Hershey’s, el mayor fabricante de chocolate de Norteamérica, no ha respondido plenamente a las acusaciones de la existencia de trabajo infantil en su cadena de abastecimiento y se niega a divulgar información sobre dónde adquiere su cacao. [31] Esta falta de transparencia es típica de la industria del chocolate, la cual cuenta con los recursos para enfrentar y eliminar el trabajo infantil pero sigue sin emprender acciones en este sentido.

chocolate_content2¿Tiene algún valor la información en las etiquetas del chocolate? 

Aparte de la masiva producción en el África occidental, una cantidad considerable de cacao se cultiva también en América Latinx. Es aquí donde se origina la mayor parte del cacao orgánico.[27] Hasta el momento no se han documentado casos de esclavitud ni de trabajo infantil en esas plantaciones de cacao.[28] Si bien es posible que tales prácticas pudieran emplearse en algunas plantaciones de América Latinx, no se han documentado tan ampliamente como en el África occidental.[29]

La verdad es que, al presente, los consumidores no tienen forma de saber con certeza si la esclavitud o la explotación de la mano de obra infantil mediaron en la producción del chocolate que consumen. En la actualidad, las barras de chocolate se ofrecen con una gran variedad de etiquetas, tales como certificación de comercio justo o la Certificación de Rainforest Alliance; sin embargo, ningún tipo de etiqueta puede garantizar que el chocolate se produjo sin la explotación de mano de obra. Los fundadores del proceso de certificación del comercio justo tuvieron que suspender en 2009 a varios de sus proveedores en el África occidental ante la evidencia de que estaban utilizando mano de obra infantil.[30] Sin embargo, las compañías chocolateras siguen certificando sus productos y diciendo a los consumidores que obtienen un cacao producido de forma ética. En 2011 un periodista danés investigó plantaciones de cacao en el África occidental que abastecían a las grandes compañías chocolateras. Este periodista filmó prácticas de trabajo infantil ilegal en dichas plantaciones, incluidas las que operaban bajo los certificados de UTZ y de Rainforest Alliance.[3] A pesar de lo que proclama esta industria, el trabajo infantil sigue siendo un problema en las plantaciones de cacao del África occidental.

Gobiernos y organizaciones no gubernamentales han creado diversos programas dirigidos a enfrentar las causas primordiales de “las peores formas de trabajo infantil” y de la esclavitud en África occidental. Sin embargo, el éxito de dichos esfuerzos dependerá en gran medida de que la industria del chocolate les dé o no un apoyo sincero.

Recomendaciones

Los consumidores desempeñan un papel fundamental en los esfuerzos por reducir las injusticias cometidas por la industria alimentaria. La esclavitud infantil en las plantaciones de cacao es un problema difícil de enfrentar en su totalidad ya que los abusos más graves se producen al otro lado del mundo. Sin embargo, esto no significa que nuestra responsabilidad sea menor puesto que el chocolate es un artículo de lujo y no una necesidad básica como lo son las frutas y las verduras.

Tomando en cuenta todos estos aspectos y examinando la investigación disponible actualmente, F.E.P ha creado una lista de chocolates veganos cuyo consumo recomendamos o no dependiendo de dónde provenga el cacao para su fabricación. Aparte de algunas pocas excepciones (que explicamos), animamos a la gente a no consumir chocolate producido con cacao proveniente del África occidental. Dicha lista está disponible en nuestra página web junto con un app para iPhone y Android que se puede descargar gratuitamente.

Referencias:

  1. World Cocoa Foundation. March 2012. “Cocoa Market Update.” http://worldcocoafoundation.org/wp-content/uploads/Cocoa-Market-Update-as-of-3.20.2012.pdf. (2/27/14)
  2. Payson Center for International Development and Technology Transfer.  March 31, 2011. “Oversight of Public and Private Initiatives to Eliminate Worst Forms of Child Labor in the Cocoa Sector in Côte d’Ivoire and Ghana.” Tulane University. http://issuu.com/stevebutton/docs/tulane_final_report?e=1162575/3403846#search. (2/25/14)
  3. Mistrati, Miki, and Romano, U. Roberto. Shady Chocolate. Performed by Mistrati, Miki (2012; Copenhagen: Bastard Film & TV). DVD.
  4. BBC. March 24, 2010. “Tracing the bitter truth of chocolate and child labour.” http://news.bbc.co.uk/panorama/hi/front_page/newsid_8583000/8583499.stm. (3/01/14)
  5. McKenzie, David, and Swails, Brent. January 19, 2012. “Child Slavery and chocolate: All too Easy to find.” CNN. http://thecnnfreedomproject.blogs.cnn.com/2012/01/19/child-slavery-and-chocolate-all-too-easy-to-find/. (2/22/14)
  6. RFI. July 22, 2009. “Franco-Canadian journalist killed by first lady’s security guards, says French TV.” http://www1.rfi.fr/actuen/articles/115/article_4453.asp. (3/01/14)
  7. Voice of America. July 16, 2010. “Ivory Coast Arrests 3 Journalists over Cocoa Story.” http://www.voanews.com/content/ivory-coast-arrests-3-journalists-over-cocoa-story-98661144/161593.html. (2/28/14)
  8. Mistrati, Miki, and Romano, U. Roberto. The Dark Side of Chocolate. Performed by Mistrati, Miki (2010; Copenhagen: Bastard Film & TV). DVD.
  9. Sackett, Marjie. “Forced Child Labor and Cocoa Production in West Africa.” Human Rights & Human Welfare (2008). https://www.du.edu/korbel/hrhw/researchdigest/slavery/africa.pdf. (3/01/14)
  10. Kramer, Anna. March 6, 2013. “Women and the big business of chocolate.” Oxfam America. https://www.oxfamamerica.org/static/media/files/oxfam-fact-sheet-women-and-cocoa-screen.pdf (9/4/17)
  11. Hinshaw, Drew. October 6, 2010. “Governments Look to End Child Labor in West African Cocoa Farming.” Voice of America. http://www.voanews.com/content/governments-look-to-end-child-labor-in-west-african-cocoa-farming-104482419/127538.html. (3/02/14)
  12. Price, Larry C. July 10, 2013. “One Million Children Labor in Africa’s Goldmines.” PBS. http://www.pbs.org/newshour/updates/world-july-dec13-burkinafaso_07-10/. (3/03/14)
  13. Gregory, Amanda. October 31, 2013. “Chocolate and Child Slavery: Say No to Human Trafficking this Holiday Season.” Huffington Post. http://www.huffingtonpost.com/amanda-gregory/chocolate-and-child-slave_b_4181089.html (8/23/17)
  14. Global Finance. 2013. “The Poorest Countries in the World.” http://www.gfmag.com/component/content/article/119-economic-data/12537-the-poorest-countries-in-the-world.html. (2/24/14)
  15. Raghavan, Sudarsan, and Chatterjee, Sumana. 2001. “How Your Chocolate May be Tainted.” Knight Ridder Newspapers. http://www.rrojasdatabank.info/chocolate.pdf. (2/21/14)
  16. United States Department of Labor. 2012. “2012 Findings on the Worst Forms of Child Labor: Cote d’Ivoire.” http://www.dol.gov/ilab/reports/child-labor/cote_divoire.htm. (2/25/14)
  17. Mull, L. Diane, and Kirkhorn, Steven R. 2005. “Child Labor in Ghana Cocoa Production: Focus upon Agricultural Tasks, Ergonomic Exposures, and Associated Injuries and Illnesses.” Association of Schools of Public Health. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1497785/#__ffn_sectitle. (3/05/14)
  18. Lamb, Christina. April 22, 2001. “The child slaves of the Ivory Coast – bought and sold for as little as £40.” The Telegraph. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/africaandindianocean/cotedivoire/1317006/The-child-slaves-of-the-Ivory-Coast-bought-and-sold-for-as-little-as-40.html. (3/02/14)
  19. United States Department of Labor. 2012. “2012 Findings on the Worst Forms of Child Labor: Ghana.” http://www.dol.gov/ilab/reports/child-labor/ghana.htm. (2/25/214)
  20. Harkin, Tom, and Engel, Eliot L. February 14, 2005. “Taking Child Slavery Out of Valentine’s Day.” Los Angeles Times. http://articles.latimes.com/2005/feb/14/opinion/oe-harkin14. (3/04/14)
  21. Sen. Engel (NY). “1700.” Congressional Record V. 147, Pt. 9 (June 28, 2001) p. 12269-72.
  22. Sapoznik, Karlee. June 30, 2010. “‘When People Eat Chocolate, They Are Eating My Flesh’: Slavery and the Dark Side of Chocolate.” ActiveHistory.ca. http://activehistory.ca/2010/06/%E2%80%9Cwhen-people-eat-chocolate-they-are-eating-my-flesh%E2%80%9D-slavery-and-the-dark-side-of-chocolate/. (2/24/14)
  23. International Labour Organization. February 2005. “Combating Child Labour in Cocoa Growing.” http://www.ilo.org/public/english//standards/ipec/themes/cocoa/download/2005_02_cl_cocoa.pdf (8/23/17)
  24. International Labour Organization. January 26, 2000. “Convention 182.” http://www.ilo.org/public/english/standards/relm/ilc/ilc87/com-chic.htm. (3/01/14)
  25. PR Newswire. September 25, 2012. “Gunther Grant, Inc. Capitalizes On $60 Billion Dollar Chocolate Industry.” http://www.prnewswire.com/news-releases/gunther-grant-inc-capitalizes-on-60-billion-dollar-chocolate-industry-171124141.html. (3/06/14)
  26. 10 Campaign. 2012. “Demands.” http://www.10campaign.com/demands/. (2/26/14)
  27. International Cocoa Organization. September 2006. “A Study on the Market for Organic Cocoa.” http://www.icco.org/about-us/international-cocoa-agreements/cat_view/30-related-documents/37-fair-trade-organic-cocoa.html. (2/27/14)
  28. Clark, Meagan. February 11, 2014. “How to Buy a Conflict-Free Valentine’s Day Gift.” International Business Times. http://www.ibtimes.com/how-buy-conflict-free-valentines-day-gift-1554560. (2/23/14)
  29. United States Department of Labor. 2012. “2012 Findings on the Worst Forms of Child Labor.” http://www.dol.gov/ilab/reports/pdf/2012TDA.pdf. (2/25/14)
  30. Fairtrade Labelling Organizations International. March 25, 2012. “FLO Reponse to: ‘Chocolate: The Bitter Truth.’” Fairtrade International. http://www.fairtrade.net/flo-response.html?&L=1-. (7/07/14)
  31. Feeley, Jef. Bloomberg L.P. March 19, 2014. “Hershey Investors Suing Over Child Labor Allowed to Pursue Files.” St. Louis Post-Dispatch, originally published in Bloomberg Businessweek. http://www.stltoday.com/business/local/hershey-investors-suing-over-child-labor-allowed-to-pursue-files/article_97f46f27-52bd-5881-96a6-80fadb4bfa21.html (9/7/17)
  32. International Labour Organization. 1999. “Recommendation 190.” International Labour Organization. http://www.ilo.org/public/english/standards/relm/ilc/ilc87/com-chir.htm (8/23/17)
  33. Conversation with Abby Mills, May 28, 2014.
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