Cómo cultivar verduras frescas y deliciosas sin importar donde viva

grow_content2Cultivar hortalizas es una tarea muy sencilla que se puede hacer sin importar dónde se viva. Hasta en los apartamentos más pequeños se pueden mantener plantas, como hierbas aromáticas o tomates pequeños tipo Roma, en las repisas de las ventanas. La forma más sencilla de empezar una huerta es conseguir mezcla de suelo abonado y macetas en algún vivero local o de alguno de sus vecinos que ya tenga una huerta. Este método les funciona mejor a aquellos que quieran una huerta pequeña o que disponen de menos espacio. Quienes tengan más espacio y aspiren a tener una huerta más grande, pueden levantar eras o construir o comprar un bancal elevado para plantar su huerta. Esto es ventajoso para quienes no tienen un buen suelo o viven en lugares donde el suelo está contaminado. Un bancal básico consiste de cuatro tablones de madera que se unen para formar un área rectangular o cuadrada separada de otras áreas cubiertas de plantas indeseadas, como césped o “malezas”. En el siguiente enlace se profundiza sobre cómo crear una huerta en bancales:

AExiste una técnica agrícola conocida como la “doble excavación” que representa un método más orgánico para llevar a cabo el control de malezas cuando se está habilitando un espacio para bancales. La doble excavación consiste en aflojar el suelo en dos capas y añadir materia orgánica. La doble excavación requiere de mucho trabajo pero se sabe que ha duplicado las cosechas de ciertos cultivos, y es particularmente beneficiosa para cultivos de raíz, como las zanahorias, las papas y las remolachas.[1]

En los siguientes dos enlaces se podrán encontrar instrucciones sobre cómo hacer la doble excavación:

grow_content1La composición óptima del suelo para utilizar en su huerta variará en función de lo que usted vaya a plantar. Para obtener las mejores cosechas usted deberá consultar los artículos y libros que tratan con mayor profundidad el cultivo de las huertas de hortalizas. Al final de este artículo se incluirán algunos de esos recursos bibliográficos. Si usted realmente desea contar con información más técnica sobre la composición del suelo en su patio trasero, existen numerosas pruebas que usted puede adquirir y que le indicarán el valor nutricional de su suelo y le aportarán información como el pH y las concentraciones de NPK (Nitrógeno, fósforo y potasio; los macronutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas). Una de las pruebas más populares y baratas es la llamada Luster Leaf 1601 Rapitest Soil Test Kit. Casi todos los suelos se benefician de la incorporación de compost. El compost es materia orgánica descompuesta.[2]

Ahora viene la parte divertida: Decida cuáles hortalizas quiere cultivar. Al elegir las hortalizas que va a cultivar debe tomar en cuenta muchos factores. El primero de ellos es su propio paladar. ¿Qué desea comer? El segundo factor es la zona climática (rusticidad de las plantas) en la que usted vive. ¿Por qué son importantes las zonas de rusticidad de las plantas? Las zonas de rusticidad de las plantas “… le permiten a usted saber cuáles plantas crecerán donde usted vive de modo que no vaya a sembrar cosas que morirán rápidamente al no poder tolerar las temperaturas de su región. Las plantas difieren en los extremos de temperatura que pueden soportar”. [3]

El tercer factor a tomar en cuenta es la estación del año en la que las plantas crecerán mejor y cuánto tiempo demoran en crecer. El tiempo de crecimiento de una planta es importante porque aunque esta sea capaz de crecer en cierta zona climática o de rusticidad, tal vez no pueda crecer durante cierta parte del año al no poder tolerar las bajas temperaturas de esa zona climática en particular.

Le ayudaremos a comenzar ofreciéndole una lista de distintas hortalizas, su tiempo de crecimiento y las zonas climáticas en las que crecen mejor.

Frijoles “secos” (Por ejemplo: frijol pinto, blanco, rojo, caupí, garbanzo, adzuki, frijol de Egipto y frijol mungo).
Espárragos
  • Tiempo de maduración: “El espárrago se puede cosechar moderadamente durante una o dos semanas en el segundo año. Una cepa madura de unos cinco años se puede cosechar hasta por 10 semanas. Se obtiene en promedio una libra (500 g) o más de espárragos por cada pie lineal (30 cm)”.[4]
  • Mejores zonas climáticas: Zonas 3 y más cálidas
Berenjenas
Nopales
  • Tiempo de maduración: varía según el tamaño al que usted desea cosecharlo
  • Mejores zonas climáticas: Ninguna en particular, pero crece mejor en climas cálidos, áridos o semitropicales. En climas templados se puede cultivar en interiores.
Tomatillos
Chiles jalapeños
Lentejas
Espinacas
Ajos
  • Tiempo de maduración: 4 a 6 meses. [9]
  • Rusticidad “El ajo se encuentra entre las plantas más rústicas. Es resistente al frío. En invierno entra en estado de latencia al igual que lo hacen el trigo y el césped, pero no muere. Comienza a crecer con la llegada de la primavera tras los primeros días tibios de finales de invierno o principios de primavera. Ni la escarcha ni las heladas o incluso la nieve llegan a dañarlo.” [10]

 

Confiamos en que esta guía haya servido para mostrarle lo fácil y sencillo que es cultivar sus propias hortalizas sin importar donde viva o el tiempo del que disponga. No es necesario que todo el mundo plante una huerta en su patio trasero, pero incluso unas pocas plantas en macetas bastarán para demostrarle cuánto más deliciosas y nutritivas son las hortalizas cultivadas en casa que las que se compran en la tienda de comestibles.

A continuación ofrecemos otros recursos con información para sembrar una huerta en casa:

Páginas Web:
Libros:

¡Disfrute su huerta!

Tenga en cuenta que aunque en Food Empowerment Project ofrecemos enlaces a las páginas Web de otras organizaciones, eso no significa que avalemos todo el contenido de dichas páginas Web o los fines de tales organizaciones.

Referencias:

[1] “Double Digging How To.” Organic Gardening. 2006. Retrieved 3/21/2013 from http://www.organicgardening.com/learn-and-grow/double-digging-how

[2] “The Basic of Composting.” The Garden of Oz. 2009. http://www.thegardenofoz.org/composting101.asp (11/14/2010)

[3] “Plant Hardiness Zone Map.” Backyard Gardener. 2006. https://www.backyardgardener.com/garden-forum-education/hardiness-zones/plant-hardiness-zone-map/ (9/7/17)

[4] “Growing Asparagus Guide.” Weekend Gardener. 2009. http://www.weekendgardener.net/vegetables/asparagus.htm (11/14/2010)

[5] “How to Grow Eggplant.” eHow. 2009. http://www.ehow.com/how_9874_grow-eggplant.html (11/14/2010)

[6] Ecoscraps. 2017 https://www.ecoscraps.com/blogs/gardening-farming/87136132-planting-by-zone-a-complete-guide (8/25/2017)

[7] “How to Grow Tomatillos.” West Coast Seeds. 2010. http://www.westcoastseeds.com/how-to-grow/vegetable-seeds/Tomatillos/ (11/14/2010)

[8] Folia. 2017. https://myfolia.com/plants/5-chili-pepper-capsicum-annuum-longum-group/varieties/649-jalapeno (8/25/2017)

[9] “How Long Does it Take to Grow a Garlic Plant?” Answers.com. http://wiki.answers.com/Q/How_long_does_it_take_to_grow_a_garlic_plant (11/14/2010)

[10] “How to Grow Garlic Bulbs.” The Gardeners Network. 2006. http://www.gardenersnet.com/vegetable/garlic.htm (11/14/2010)

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