Las comidas rápidas

La industria de las comidas rápidas en los Estados Unidos ha pasado de generar seis mil millones de dólares anuales en ganancias en 1970[1] a embolsarse la colosal suma de doscientos mil millones anuales en 2015[2]. El aumento exponencial en el consumo de este tipo de comidas ha derivado en una amplia variedad de efectos negativos sobre la sociedad, tales como un incremento acelerado en la tasa de enfermedades relacionadas con la dieta, la explotación de los trabajadores, el abuso sistemático de los animales y la degradación ambiental. Esto es así en especial porque los principales ingredientes de este tipo de comidas son la carne, los productos lácteos y los huevos.

fastfood_content2

La influencia económica de la industria de las comidas rápidas no solo ha posibilitado un giro radical en los patrones alimentarios del país (y en todo el mundo), sino que ha cambiado de forma fundamental la manera como se producen los alimentos. El enorme poder de compra de esta industria y la demanda de enormes cantidades de productos de origen animal baratos se encuentran entre las principales fuerzas que impulsan la cría intensiva de animales, junto con los gigantescos subsidios gubernamentales a cultivos como el maíz y la soya, básicos para la alimentación de los animales y el fundamento sobre el que se sostiene esta industria.[3] Como consecuencia del ejercicio excesivo de su influencia económica, compañías transnacionales gigantescas, como McDonald’s, Burger King y KFC obtienen enormes ganancias de la venta de comidas rápidas a precios reducidos artificialmente.

Y mientras estas compañías recogen ganancias, los verdaderos costos recaen sobre la salud pública, los trabajadores de comidas rápidas, el bienestar animal y el ambiente; aunque estos quedan ocultos bajo la sombra de las habilidosas campañas publicitarias multimillonarias lanzadas por esta industria.

Las comidas rápidas y las enfermedades relacionadas con la dieta 

A través de una gran cantidad de estudios científicos arbitrados se ha establecido de forma concluyente que existe una correlación entre el consumo de carne y otros productos de origen animal, y muchos de los trastornos médicos más letales que agobian a la humanidad hoy en día, como son la enfermedad cardiovascular, el cáncer y la diabetes.

fastfood_content1

Los niños que consumen comidas rápidas (ya sea de forma regular o ciertos días) ingieren más calorías, en general, que aquellos que no las consumen, ya que estas “calorías vacías” bajas en fibra hacen que las personas sientan más hambre posteriormente.  En un estudio se encontró que los niños que consumen comidas rápidas ingieren en promedio 15 por ciento más calorías que aquellos que no las consumen, y acumulan cerca de seis libras (2.7 kg) extra al año si no logran quemar esas calorías en exceso mediante el ejercicio. Las comidas rápidas constituyeron también el alimento principal para un 29 a 38 por ciento de los sujetos de investigación elegidos al azar para participar en este estudio, y en general, dichas comidas sustituyeron a otras opciones alimentarias más saludables en sus dietas, como las frutas y las verduras. [4]

Las compañías de comidas rápidas llevan a cabo campañas publicitarias dirigidas específicamente a los niños con el intento deliberado de incitarlos a consumir sus productos. Estas campañas incluyen comerciales de televisión que ofrecen una “Cajita Feliz” con juguetes relacionados con ciertas películas para los niños más pequeños y promociones de teléfonos inteligentes y juegos en línea dirigidas a los adolescentes. [5][6]Al considerar que en la actualidad las compañías de comidas rápidas se gastan en conjunto más de 4.5 mil millones al año en publicidad [7] (y al menos 1.5 mil millones de esa cantidad se destinan a la publicidad enfocada en los niños) [8] no resulta sorprendente que los resultados de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale mostraran que los niños entre seis y once años de edad estuvieran expuestos a un 59, 26 y 10 por ciento más de comerciales de Subway, McDonald’s y Burger King, respectivamente, de lo que lo estuvieron en 2007. [9] En este mismo estudio se encontró que estas compañías incluso dirigen su publicidad a los consumidores más jóvenes según su origen étnico, y que los niños afroamericanos están expuestos a por lo menos un 50 por ciento más de publicidad de comidas rápidas que los niños y adolescentes blancos. [10]

Las comidas rápidas en las comunidades minoritarias y en áreas de bajos ingresos

La investigación demuestra que, especialmente en las comunidades de minorías étnicas y zonas de bajos ingresos, las franquicias de comidas rápidas tienden a concentrarse en torno a los centros escolares, [11] con lo que intentan llevar sus productos aún más cerca de la población joven.

Por lo general también es posible encontrar un patrón similar de concentración de locales de comidas rápidas en las comunidades de minorías étnicas y en zonas de bajos ingresos. Un “Estudio a nivel nacional reveló que existe un 25 por ciento menos de locales de las grandes cadenas de supermercados con códigos postales correspondientes a zonas de bajos ingresos en comparación con el número de estos locales que tienen códigos postales correspondientes a zonas de ingresos medios.

Esta información concuerdan con los resultados que se presentan en el informe elaborado por Food Empowerment Project: “Sacando a la luz la verdad sobre el Valle de la Abundancia “. La alta densidad de locales de comidas rápidas así como de licorerías y tiendas de conveniencia en estos vecindarios y su oferta de comidas baratas de alto contenido calórico a menudo saca del mercado a los supermercados, a las tiendas de abarrotes y a las ferias del agricultor que ofrecen opciones dietéticas saludables, aunque a menudo más caras.[13]En otro informe de Food Empowerment Project, “Vallejo: La ciudad de las oportunidades no tiene acceso a alimentos saludables” se pueden encontrar resultados similares, según los cuales “El 80% de todas las licorerías y el 71% de todas las tiendas de conveniencia en la ciudad de Vallejo se encuentran en los vecindarios de bajos ingresos”.

Los afroamericanos, los latinos y otras personas de minorías étnicas, quienes con más probabilidad viven en estas zonas sin acceso a alimentos saludables, sufren de forma desproporcionada mayores tasas de trastornos relacionados con la dieta en comparación con los blancos; y las comidas rápidas son uno de los factores principales responsables de esta diferencia. Quienes viven en estas zonas por lo general tienen a su disposición gran cantidad de restaurantes de comidas rápidas a los que pueden ir caminando desde sus hogares. Sin embargo, el supermercado o la tienda de abarrotes más cercanos podrían encontrarse a una gran distancia, y muchas de estas personas son de bajos ingresos y no cuentan con los medios de transporte privado para desplazarse hasta allá, y deben tomar dos trabajos para poder llegar a fin de mes. Por lo tanto, les resulta por lo general más rápido, más fácil y más barato alimentar a sus familias con comidas rápidas que irse de compras y preparar sus propios alimentos en casa. Sin embargo, la dependencia en las comidas rápidas como fuente principal de sustento alimentario (especialmente cuando se hace por largos periodos de tiempo) produce daños a la salud y aporta una nutrición deficiente. [14]

Las comidas rápidas y la globalización

McDonald’s, que fue fundada en 1948 por dos hermanos, posiblemente sea la compañía de comidas rápidas más conocida y representa un ejemplo óptimo de la expansión de las cadenas de comidas rápidas occidentales a los mercados globales. McDonald’s es actualmente la mayor compañía de comidas rápidas y su mercado global alcanza un valor de 97.7 mil millones de dólares. Se ha extendido a más de 100 países y tiene más de 36,000 locales todo el mundo. [16]

Entre 2011 y 2016 las ventas de comidas rápidas crecieron un 21.5% en los Estados Unidos y un 30% en el mundo. .[17]En muchos mercados emergentes, el consumo de comidas rápidas occidentales no se trata simplemente de la comida en sí; “es un asunto de estatus social”.[18] “La gente hace alarde de llevar a sus hijos e hijas a comer a KFC y a las pizzerías porque les gusta exhibir su capacidad de compra”, según explicó Matilda Laar, conferencista de la Universidad de Ghana, al hablar sobre la familia y la ciencia del consumismo. [19]

Por desgracia, el aumento en el consumo de comidas rápidas en todo el mundo también lleva aparejado el aumento en la diabetes y en los trastornos relacionados con la dieta. [20]Según información de la Organización Mundial de la Salud, la incidencia de diabetes ha aumentado de 108 millones de personas en 1980 a 442 millones de personas en 2014[21] y se proyecta que aumente a 552 millones de personas en 2030. [22]

El impacto de las comidas rápidas sobre los trabajadores, los animales y el ambiente 

Además de dañar la salud humana, la industria de las comidas rápidas también tiene un efecto perjudicial sobre:

  • Los trabajadores: Existen cerca de 3.5 millones de trabajadores de la industria de comidas rápidas en los Estados Unidos en cualquier momento dado. [23] Por lo general ganan el salario mínimo, no tienen seguro médico ni derecho a sindicalizarse y las mujeres sufren regularmente acoso y violencia sexual, por lo que la plantilla se renueva constantemente. [24]
  • Los animales: Debido a que las compañías de comidas rápidas compran a los productores cantidades ingentes de carne, productos lácteos y huevos, son capaces de ejercer una influencia enorme sobre la manera como se cría a los animales destinados a servir de alimento.[25]Para poder abastecer los enormes volúmenes de productos de origen animal que la industria de las comidas rápidas demanda y hacerlo al menor costo posible, las granjas de cría intensiva hacinan a los animales con el fin de maximizar el espacio (y a menudo los confinan en jaulas o encierros), los atiborran de antibióticos no terapéuticos y de hormonas de crecimiento artificiales, les amputan partes de su cuerpo para evitar que se causen daños inusuales inducidos por el estrés, y finalmente los matan a velocidades vertiginosas en líneas de despiece mecanizadas (a menudo mientras los animales están aún conscientes). Las reses, los pollos y los cerdos que se crían para servir de alimento soportan una vida entera de dolor y sufrimiento en las granjas de cría intensiva, en las que se los trata como unidades de producción intercambiables.
  • El ambiente: De acuerdo con un informe histórico de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, el sector pecuario (y la cría intensiva de animales en particular) “ocupa el segundo o tercer lugar entre las factores que contribuyen más significativamente a los problemas ambientales más graves que aquejan al mundo actualmente; tanto a una escala local como global”.[26]Mientras esto sucede, las compañías de comidas rápidas en conjunto posiblemente obtienen más ganancias de la cría intensiva de animales que cualquier otro sector comercial o industrial. A lo anterior se añaden los millones de hectáreas de bosques que se deforestan cada año para fabricar los empaques de las comidas rápidas, que contribuyen un 49% de toda la basura que se arroja a las calles en los Estados Unidos.[27]Encima de eso, con el fin de contener mejor la grasa, muchas compañías de comidas rápidas recubren el papel de los empaques con perfluoroalquilos; unos compuestos tóxicos que dañan al ambiente [28] y a la salud humana. [29]

Alimentos para el pensamiento 

Queda claro que a las grandes compañías de comidas rápidas no les importa nadie; ni los trabajadores, ni los animales, ni el ambiente, ni, por supuesto, la salud de las personas. Lo único que les interesa es lucrar. Nos gustaría pedirle a la gente que no compren sus alimentos a estos gigantes de las comidas rápidas, pero sabemos que esto no siempre es posible. Pero incluso cuando no exista la posibilidad de elegir otra cosa, si nos aseguramos de pedir una opción vegana podremos aún marcar una diferencia.

Referencias: 

[1] Schlosser, Eric. Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal. Houghton Mifflin: 2001. p. 3.  http://books.google.com/books?hl=en….v=onepage&q&f=false (7/4/11)

[2]  Sena, M. (n.d.) “Fast Food Industry Analysis 2018 – Cost & Trends.” https://www.franchisehelp.com/industry-reports/fast-food-industry-analysis-2018-cost-trends/

(2/5/18)

[3] Hyman, Mark. “Why Quick, Cheap Food Is Actually More Expensive.” Huffington Post. August 14, 2010. http://www.huffingtonpost.com/dr-mark-hyman/why-quick-cheap-food-is-a_b_681539.html?view=print (7/4/11)

[4] Davis, Jeanie Lerche. “Fast Food Creates Fat Kids: Kids Can Gain 6 Pounds a Year From Fast Food.” Web MD Health News. January 5, 2004.

http://www.webmd.com/parenting/news/20040105/fast-food-creates-fat-kids (7/4/11)

[5] Barboza, David. “Fast Food Industry Zeroes In On Children.” International Herald Tribune. August 5, 2003. http://www.rense.com/general39/fast.htm (2/26/17)

[6] Khamsi, Roxanne. “Fast food branding makes children prefer happy meals.” New Scientist. August 6, 2007. http://www.newscientist.com/article/dn12431-fast-food-branding-makes-children-prefer-happy-meals.html (7/4/11)

[7] Kantar Media. Advertising Age, Fast Food Marketing. (October 12, 2015) http://gaia.adage.com/images/bin/pdf/Kantar_whitepaper.pdf  (2/5/18)

[8] Smith, Stephen. “Food, fun—and fat: The battle to shrink the waistlines of America’s children focuses increasingly on how food is marketed, including the use if toys as lures.” The Boston Globe. July 19, 2010. http://www.boston.com/lifestyle/articles/2010/07/19/war_on_obesity_targets_food_marketing/?page=full (7/4/11)

[9] Melnick, Meredith. “Study: Fast-Food Ads Target Kids with Unhealthy Food, and It Works.” Time. November 8, 2010. http://healthland.time.com/2010/11/08/study-fast-food-ads-target-kids-with-unhealthy-food-and-it-works/ (7/4/11)

[10] Brownell, Kelly. “Are Children Prey for Fast Food Companies?” The Atlantic. November 8, 2010. http://www.theatlantic.com/life/archive/2010/11/are-children-prey-for-fast-food-companies/66237/(7/4/11)

[11] Freeman, Andrea. “Fast Food: Oppression through Poor Nutrition.” California Law Review, Vol. 95. Iss. 6 (2007) https://scholarship.law.berkeley.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1198&context=californialawreview (3/20/18)

[12] Policy Link. “Equitable Development Toolkit: Access to Healthy Food.” January 2010. http://www.policylink.org/sites/default/files/access-to-healthy-food_0.pdf  (3/20/18)

[13] Severson, Kim. “Los Angeles Stages a Fast Food Intervention.” Los Angeles Times. August 13, 2008. http://www.nytimes.com/2008/08/13/dining/13calo.html?scp=16&sq=food%20deserts&st=cse (7/4/11)

[14] Block, Jason P., et al. “Fast Food, Race/Ethnicity, and Income: A Geographic Analysis.” American Journal of Preventive Medicine. 2004: v27(3), p. 0749-3797. http://www.eatbettermovemore.org/…Fast_Food_RaceEthnicityand_Income.pdf (7/4/11)

[15] Statista. “Most valuable fast food brands worldwide 2017.” https://www.statista.com/statistics/273057/value-of-the-most-valuable-fast-food-brands-worldwide/ (2/5/18)

[16] United States Securities and Exchange Commission Form 10-K: McDonald’s Corporation. December 31, 2016. http://d18rn0p25nwr6d.cloudfront.net/CIK-0000063908/62200c2b-da82-4364-be92-79ed454e3b88.pdf (3/21/18)

[17] Searcey, D., & Richtel, M. “Obesity Was Rising as Ghana Embraced Fast Food. Then Came KFC. https://www.nytimes.com/2017/10/02/health/ghana-kfc-obesity.html(2/5/18)

[18] Searcey, D., & Richtel, M. “Obesity Was Rising as Ghana Embraced Fast Food. Then Came KFC. https://www.nytimes.com/2017/10/02/health/ghana-kfc-obesity.html(2/5/18)

[19] Searcey, D., & Richtel, M. “Obesity Was Rising as Ghana Embraced Fast Food. Then Came KFC. https://www.nytimes.com/2017/10/02/health/ghana-kfc-obesity.html(2/5/18)

[20] Pan, A., Malik, V., Hu, F. B. “Exporting Diabetes to Asia: The Impact of Western-Style Fast Food.” https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3401093/ (2/5/18)

[21] World Health Organization: Media Centre. Diabetes. November 2017. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs312/en/ (2/5/18)

[22] Pan, A., Malik, V., Hu, F. B. “Exporting Diabetes to Asia: The Impact of Western-Style Fast Food.” https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3401093/ (2/5/18)

[23] Statista. “Number of employees in the United States fast food industry from 2004 to 2018.”  https://www.statista.com/statistics/196630/number-of-employees-in-us-fast-food-restaurants-since-2002/ (3/22/18)

[24] Judkis, M. & Heil, E. “Rape in the storage room. Groping at the bar. Why is the restaurant industry so terrible for women?” The Washington Post. November 17, 2017. https://www.washingtonpost.com/lifestyle/food/rape-in-the-storage-room-groping-at-the-bar-why-is-the-restaurant-industry-so-terrible-for-women/2017/11/17/54a1d0f2-c993-11e7-b0cf-7689a9f2d84e_story.html?utm_term=.1ddd57d1313d (3/29/18)

[25] Mason, Caleb. “The Fast Food Jungle.” In These Times. April 30, 2001. http://www.inthesetimes.com/issue/25/11/mason2511.html (7/4/11)

[26] “Livestock’s Long Shadow: Environmental Issues and Options.” The United Nations: Food and Agriculture Organization. 2006. http://www.fao.org/docrep/010/a0701e/a0701e00.htm (7/4/11)

[27] Schwartz, A. “How Fast Food Chains Could Prevent Water Pollution.” (June 22, 2011) https://www.fastcompany.com/1762364/how-fast-food-chains-could-prevent-water-pollution(2/5/18)

[28] “Public Health Statement for Perfluoroalkyls.” Agency for Toxic Substances & Disease Registry. May 2009. http://www.atsdr.cdc.gov/phs/phs.asp?id=1115&tid=237#bookmark02 (7/4/11)

[29] Hawthorne, Michael. “Potentially dangerous chemicals found in fast-food wrappers, researchers say.” Chicago Tribune. February 1, 2017. http://www.chicagotribune.com/lifestyles/health/ct-fast-food-chemicals-in-packaging-20170201-story.html (2/26/17)

(English) (English)

Upcoming Events

<< Nov 2017 >>
lmmjvsd
30 31 1 2 3 4 5
6 7 8 9 10 11 12
13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26
27 28 29 30 1 2 3

See all events

(English) Take our chocolate list with you

(English) Food Empowerment Project's Chocolate List is available as a free app for your smart phone (or see our chocolate list webpage).

Take a moment to download the app:

Get it on Google Play Download_on_the_App_Store_Badge_US-UK_135x40_0824