Aleteo del tiburón

Los océanos de nuestro planeta albergan a más de 350 especies de tiburones; desde el tiburón perro enano cuyo tamaño es de apenas 7 pulgadas (18 cm) hasta el tiburón ballena, que alcanza un tamaño de 50 pies (15 m).[1] Estas magníficas criaturas presentan un registro fósil que se remonta a más de 400 millones de años, lo que las coloca entre las especies de peces más antiguas del planeta. Al ser depredadores clave, los tiburones desempeñan un papel fundamental para mantener la estructura y la estabilidad de los ecosistemas marinos en todo el mundo.

La mayoría de las especies de tiburones surca las aguas constantemente en busca de presas. Su esqueleto, relativamente liviano, está compuesto totalmente de cartílago, lo que permite a estos animales nadar a gran velocidad y maniobrar con una agilidad incomparable. Los tiburones también tienen un alto contenido de aceite en el hígado, lo cual contribuye a su flotabilidad.

Otra diferencia importante entre los tiburones y los peces óseos es la manera en que los primeros obtienen el oxígeno del agua. Los peces óseos cuentan con un solo par de agallas con una cobertura muscular que al contraerse fuerza al agua rica en oxígeno a pasar sobre las branquias. Los tiburones carecen de esta cubierta muscular y por lo tanto deben nadar continuamente con el fin de absorber el oxígeno y no morir asfixiados. Es por esta razón que los tiburones tienen entre cinco y siete pares de branquias.

Los tiburones también cuentan con un órgano sensorial bastante singular entre los peces. Se trata de una red de pequeños canales que se conocen como las Ampollas de Lorenzini, las cuales se distribuyen por toda la parte frontal de su rostro. Estas hendiduras sensitivas permiten a los tiburones detectar las fluctuaciones más sutiles en los campos eléctricos que generan las contracciones musculares de sus presas. En muchos casos, los tiburones con capaces de percibir estas fluctuaciones incluso antes de ver u oler a sus presas. Estos órganos son también sumamente sensibles al campo magnético de la Tierra, lo que capacita a los tiburones a desplazarse largas distancias en los océanos.

shark_finningUna de las prácticas más devastadoras de la industria pesquera actual es la remoción de las aletas de los tiburones para la elaboración de sopas de alto precio. Esta práctica se conoce como “aleteo de tiburón” y consiste en capturar a un gran número de tiburones, cortar sus aletas dorsales y laterales, y luego arrojar el resto al mar. Al quedar incapacitados para nadar, los tiburones se hunden hasta el fondo del océano donde mueren lentamente por asfixia. Este es un final inevitable puesto que los tiburones necesitan nadar para extraer el oxígeno del agua con sus agallas. Los tiburones también pueden terminar como presa de los carroñeros u otros depredadores que los devoran lentamente aún en vida.

Las aletas de tiburón se consideran un manjar y por lo tanto alcanzan un valor muy alto en el mercado. En el pasado, la sopa de aleta de tiburón era un plato reservado únicamente para los emperadores chinos, sin embargo, hoy en día se ha vuelto muy popular en todo el mundo, especialmente en Asia, donde se lo considera como un símbolo de gran estatus social. Para satisfacer esta creciente demanda, cada año se condena a unos 73 millones de tiburones a sufrir una muerta lenta y dolorosa. [2]

Algunas especies de tiburones demoran hasta 15 años para alcanzar la madurez sexual y producen un número muy reducido de crías. Por lo tanto, muchas de las especies a las que se persiguen por sus aletas están sufriendo una drástica reducción de su población. Según las investigaciones más recientes de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el 32% de las especies oceánicas de tiburones se encuentra en la actualidad bajo amenaza de extinción, lo que en gran medida se debe al aleteo de tiburón. [3]

A pesar de que la práctica del aleteo de tiburón es ilegal en muchos países, incluidos los Estados Unidos, es sumamente difícil controlarla. Las poblaciones de tiburones de todo el mundo se ven diezmadas por esta práctica tan cruel año tras año. Los ecólogos marinos creen que algunas especies de tiburones podrían sufrir una extinción muy rápida. En palabras de un investigador del Instituto Oceanográfico Scripps, “Los tiburones sin duda encabezan la lista de los peces marinos que [sic] podrían extinguirse en el transcurso de nuestra generación”. [4]

Mientras exista la demanda por las aletas de tiburón, estas criaturas seguirán sufriendo a manos de esta industria ilegal.

Referencias:
[1] Retrieved 3/8/10 from http://www.pbs.org/wgbh/nova/sharks/world/bytes.html
[2] Retrieved 3/9/10 fromhttp://www.conservation.org/learn/biodiversity/species/profiles/sharks/Pages/threats.aspx
[3] Retrieved 3/9/10 from http://www.iucn.org/?3362/Third-of-open-ocean-sharks-threatened-with-extinction
[4] Retrieved 3/14/10 http://www.guardian.co.uk/environment/2008/feb/18/conservation.aaas

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